神迹背后:恩比德迟到三年的复仇之战

2019年5月13日,东部决赛G7,多伦多猛龙坐镇主场迎战费城76人。此前,双方在本轮系列赛打得难解难分,而这场抢七大战更堪称是季后赛经典之中的经典。

比赛最后4.2秒,双方战至90平,猛龙队手握球权,由小加索尔在边线发球。伦纳德接球后加速绕开西蒙斯的防守,面对恩比德的补防毫不犹豫自信出手只见皮球快速从恩比德的指尖飞过,在篮筐边缘颠了1、2、3、4次后幸运地落入球网。寂静的多伦多主场瞬间沸腾,陷入疯狂的庆祝中。

本场比赛,伦纳德尽显冷面杀手本色,砍下全场最高的41分8篮板3助攻3抢断,并凭借这记中投绝杀成功淘汰76人晋级东决。这是季后赛历史上唯一一次在抢七战上演的压哨绝杀,然而,每当人们回味起伦纳德这记超高难度的致命一击时,自然也不会忘记恩比德走出球馆泪流满面的心碎场景。

这是恩比德生涯第二次杀入季后赛,也是他迄今为止最接近分区决赛的一次季后赛之旅。然而,他充满期待的赛季就在此刻戛然而止。

当时的76人与猛龙实力相当,如果76人最终进入东决,是否也能接连淘汰雄鹿和勇士夺得总冠军呢?可惜的是,幸运之神没有眷顾恩比德的球队,失落、沮丧的情绪充斥在他的脑海里久久不能忘怀。但也正因为亲身经历了这次挫败,反而激励着恩比德逐渐成长为全联盟最顶尖的内线球员。

恩比德这几年取得的进步是有目共睹的。19-20赛季,他场均得到23分11.7篮板3助攻,转年数据就提升至28.5分10.6篮板2.8助攻,并在常规赛率领球队登顶东部第一。上赛季,恩比德更是场均砍下30.6分11.7篮板4.2助攻,不但将得分王收入囊中,还连续两个赛季进入常规赛MVP最终评选的前三。

作为一名中锋,恩比德身体强壮,进攻技术丰富,有很好的终结能力。他不但擅长低位单打,也有一手投射的绝活,甚至还能持球突破。当今联盟,你很难找到哪名内线球员的进攻手段能多于恩比德。通过不断的提升和进化,恩比德正式从全明星级别的球员跻身到MVP级别的行列。事实上,这样惊人的成长速度在他篮球生涯初期就初露端倪。

要知道,恩比德走上篮球之路完全是个意外。1994年,他出生在喀麦隆首都雅温得,一座以足球闻名的城市。受到成长环境影响,恩比德很快喜欢上了足球这项运动,并作为中场球员进行培养,后来还进行过排球的训练。

恩比德最初接触篮球是在16岁,那个时候他连运球都不会。而同样在16岁的年纪,詹姆斯已经是媒体关注的焦点,东契奇也在欧冠联赛中崭露头角,但这却是恩比德篮球生涯的起点。不过,这位来自非洲的孩子天赋异禀,进步神速,只用了三年的时间就在NCAA脱颖而出,并在2014年NBA选秀大会上以第三顺位被76人队选中,正式步入篮球界的最高殿堂。

虽然,脚伤和膝伤让恩比德连续报销了自己NBA生涯的前两个赛季,但是76人队给予了他足够的耐心。2016-17赛季复出之后,恩比德开始兑现自己的天赋,并率领76人队一跃成为季后赛的常客。

上赛季,76人以四号种子的身份再次闯入季后赛,而球队首轮的对手恰恰是三年前送自己出局的猛龙。他们在季后赛的相遇宛如昨日重现,恩比德的球队即将再次踏入多伦多的主场。显然,大家都记得三年前在这里发生过什么,恩比德终于等来了期待已久的复仇机会。

2022年4月21日,76人与猛龙季后赛首轮G3。大比分0-2落后的猛龙在背水一战爆发了惊人的战斗力,上半场最多领先76人17分。但是,凭借恩比德下半场的爆发,76人一点点蚕食分差,并成功将比赛拖入加时。

加时赛还剩2.6秒,双方战至101平,但留给76人的进攻时间仅剩下0.9秒,他们只能孤注一掷。决胜时刻,恩比德借哈里斯掩护后接格林边线发球,只见他不假思索地转身直接三分出手,皮球空心入网。仅耗时不到1秒的时间,恩比德就用这致命一击成功击杀猛龙。

这是一记足以载入史册的准绝杀。恩比德不但是联盟季后赛历史上,首位在比赛最后一秒命中三分绝杀的七尺长人。同时,他也成为联盟过去25年里,首位在季后赛投中制胜三分的中锋。

赛后,恩比德在接受采访时难掩兴奋。“这是一场很棒的比赛。哈里斯设置了一次很好的掩护,格林的传球很棒。我所要做的就是完成,我很高兴我做到了。”恩比德继续补充道,“当今晚我命中了那记绝杀时,每个人都安静了,我很享受看对方球迷们回家的画面。”

多伦多曾是恩比德的伤心地,他不会忘记自己哭着走回更衣室的那份“耻辱”。但这个夜晚,恩比德用最有说服力的方式狠狠地回击对手,亲手把猛龙送至淘汰的边缘,将痛苦的记忆奉还给多伦多的球迷。

三年磨一剑,出鞘见锋芒,从被绝杀到绝杀,恩比德完成了迟到三年的复仇之战。这是属于恩比德的夜晚,他可以在这片场地尽情享受。

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